日本文化

日本四國「貓島」步入歷史,僅剩9名島民全數搬離孤島,島上200隻流浪貓絕育放回。
14 / 12 / 2018
 

日本四國愛媛縣的青島素來享有「貓島」的美譽,皆因島上人與貓的比例懸殊。現居的島民只剩下不到10名老人,而流浪貓的數量則已超過200隻,且數目更在不斷增長。雖然日本「貓島」以貓人共處的獨特文化吸引了許多愛貓人士旅遊,然而隨著島上的人口流失及老齡化,居民對照顧貓咪一事亦顯得有心無力。因此日本公益財團法人動物基金宣佈,推行島貓絕育放回計劃,攜手將貓島帶進歷史。圖片及資料來自「JNTO日本國家旅遊局」
全盛期有900人居住,漁業文化帶領養貓風潮
日本「貓島」的面積只有0.49公里,民居基本上聚集在碼頭附近。據說1945年時,這裏曾經住了近900人,而當時的漁民為了驅散咬爛魚網的老鼠,遂開始了養貓的習慣,更因缺乏天敵,而導致野貓的數量也以驚人的速度繁殖。然而隨人口老化及漁業式微,島上的年輕一輩都選擇移居城市,現時僅剩9名島民且平均年齡逾75歲。
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除此之外,由於「貓島」是孤島,島上的貓不少是近親繁殖,很多有天生殘疾或易染疾病,在島上走一圈,就可見一些盲眼及跛腳的。再加上島上的居民皆已計劃搬離孤島,而不想遺下貓咪自生自滅,因此一致忍痛決定為所有貓絕育,親手將貓島送入歷史。
為此,青島居民已向日本政府申請資助,並獲得全額資助相關的絕育費用。作為提案者的島民們,實際上比誰都不捨,「我快要70歲了,如果我這樣就走了,留下這裏越來越多的貓兒,就很不負責任」,因此只好為愛而忍痛放手,「我現在可以做的,就是讓牠們的數量不再增加。」 「我現在還健康,如果這一刻,你要我想像跟貓分開,真的會很不捨。但到某日,我連自己也照顧不了時,還可以怎麼照顧牠們?」天下無不散的筵席,不捨得,也終究要說再見。日本「貓島」的老人與貓,珍惜一起共度的最後歲月。而在不久的將來,「貓島」的文化,也終究一同步入歷史。
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